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lunes, 23 de agosto de 2010

Inter de Porto Alegre, otra vez en la cima de América (Yahoo)


Con varios refuerzos de gran relevancia, entre ellos tres jugadores argentinos, el Inter de Porto Alegre ha conseguido consagrarse campeón de la prestigiosa Copa Libertadores de América, al vencer en una intensa final a doble partido a las Chivas de México y de esta manera, este club brasileño ha ganado el derecho de representar al continente sudamericano en el próximo Mundial de Clubes de Emiratos Arabes en diciembre.


Coincidiendo con el nombre del ganador de la Champions League europea, el Inter de Italia, el Inter de Porto Alegre no reúne las clásicas características del juego brasileño y es más, su propia comisión directiva está compuesta por varios dirigentes que son hinchas de la selección argentina en los grandes torneos, porque desde siempre la región “Gaúcha” del sur brasileño se identificó más con los países vecinos (Argentina y Uruguay) que con el propio Brasil, un continente dentro de un enorme país.


Inter ya había ganado la Copa Libertadores no hace tanto tiempo, en 2006, cuando sorprendió en el Mundial de Clubes en Japón al imponerse nada menos que al Barcelona de Frank Rikjaard que contaba en sus filas con un jugador formado en “filas enemigas”, el Gremio de la misma ciudad, Porto Alegre.


Varios de esos jugadores, como los defensores Indio o Bolívar, el volante Tinga, o el retornado delantero Rafael Sobís, aunque también con el agregado de grandes jugadores como Giuliano (delantero), Fabio Eller (defensor), y los volantes Kleber, Sandro (transferido al Tottenham) y Alecsandro (que jugará en el Sporting Lisboa), junto al arquero Renán (regresado de la liga española) han sido claves en la obtención de este título.


También los argentinos han aportado su cuota desde la veteranía y la buena estrella de Roberto Abbondanzieri, -múltiple acaparador de títulos locales e internacionales con Boca Juniors y que, al no ser tenido en cuenta en el club argentino, rápidamente fue incorporado por el Inter, aunque terminó perdiendo el puesto ante Renán-, Andrés D’alessandro, que luego de jugar en el fútbol alemán, inglés y español luego de sus comienzos en River Plate, no sólo parece haber encontrado su lugar sino que ahora se perfila para ser convocado para su selección nacional, y el batallador volante Pablo Guiñazú, de gran desgaste físico en cada uno de los partidos.


Sport Club Internacional (así se llama con su nombre completo), ahora se propone ganar el “Brasileirao” (el torneo más fuerte de Brasil, en este momento en disputa) que no obtiene desde 1979, en tiempos de grandes cracks como Paulo Roberto Falcao, Batista, el chileno Elías Figueroa, el arquero Raúl o el delantero Mauro Sergio, antes de abordar el torneo Mundial de Clubes de diciembre.


No fue fácil el camino para el Inter en esta Copa, en la que debió sortear a dos duros equipos argentinos como Bánfield en octavos de final (perdió 3-1 en la ida y ganó 2-0 en el regreso), y Estudiantes, el anterior campeón (al que eliminó angustiosamente en el último minuto al anotar el 2-1 con el que perdió pero le alcanzó luego de haber vencido en Brasil 1-0 en la ida), otra vez con lo justo pudo pasar la semifinal al vencer al San Pablo por 1-0 luego de perder en la ida 2-1, y tampoco le resultó fácil la final ante las

Chivas de México, porque si bien venció 1-2 en Guadalajara, fue perdiendo casi todo el partido, y también se retiró perdiendo 0-1 en el primer tiempo en Brasil aunque luego ganó bien 3-2.


El Inter cierra una campaña con ocho triunfos, tres empates y tres derrotas, con diecinueve goles a favor y doce en contra, y con un cambio de entrenador en mitad de la disputa de la Copa, que debió postergar su fase final por la disputa del Mundial de Sudáfrica en el medio, ya que comenzó dirigiendo el uruguayo Jorge Fosatti (con quien Liga de Quito fue campeón de la Copa Libertadores en 2008) y terminó haciéndolo Celso Roth, brasileño.


La victoria del Inter también habla del enorme nivel de paridad que hay en este momento en el continente sudamericano, luego de años de preeminencia argentina, especialmente en los sesenta, setenta y en la primera década del siglo XXI, ya que desde 2004, se impusieron tres veces los brasileños, dos veces los argentinos, y una vez los colombianos y los ecuatorianos, en tanto que los uruguayos, ganadores en ocho oportunidades de este trofeo, llevan veintidós años sin conseguirlo desde que Nacional ganara la Copa de 1988.


Por el momento, Argentina sigue siendo el país con más títulos sudamericanos (22), si bien en esta oportunidad, no pudo colocar a ningún equipo entre los cuatro semifinalistas (dos brasileños, un mexicano y un chileno), Brasil se encuentra en la segunda colocación (14), Uruguay hace ya mucho que se ha quedado tercero (8). Luego, a mucha distancia, siguen Paraguay (3), Colombia (2) y Chile y Ecuador (1).


Otro de los aspectos interesantes de esta edición 51 de la historia de la Copa Libertadores (que comenzó a disputarse en 1960) es el protagonismo que han tomado ya en las competiciones sudamericanas los equipos mexicanos, que desde hace tiempo se mantienen en posiciones de lucha por conquistar el título, como en este caso las Chivas.


México, que participa de la Copa Libertadores con equipos invitados, porque oficialmente pertenece a la Confederación del Norte, Centro y Caribe de Fútbol (Concacaf) y a partir de la Copa de Oro puede llegar al Mundial de Clubes, no tiene chances de hacerlo por la vía de la Conmebol, pero ya ha dado muestras de su poderío, al punto que será nuevamente parte de la Copa América de selecciones en la edición de 2011 en Argentina, en la que también jugará Japón.

Inter of Porto Alegre, once more on the summit of America (Yahoo)



With several reinforcements of great importance, among them three Argentinean players, the Inter of Porto Alegre got to consecrate Champion of the prestigious Copa Libertadores de América, winning in an intense final in double match over Chivas of México and therefore, this Brazilian club won the right to represent in December the South American Continent at the next World Championship of Clubs of the Arabian Emirates.

Coinciding with the name of the winner of the European Champions League, the Inter of Italy, the Inter of Porto Alegre does not contain the classical characteristics of the Brazilian game and even more, their own directive commission is composed by several directives that are fans of the Argentinean team in the great contests, because since always the region “Gaúcha” of South Brazil has always identified more with the neighbour countries (Argentina and Uruguay) than with Brazil itself, a Continent within an enormous country.

Inter has already won, not long ago in 2006 the Copa Libertadores, when also surprised at the World Championship of Clubs in Japan nothing less but the Barcelona of Frank Rikjaard that they counted with a player formed in the “enemies lines” the Gremio of the same city, Porto Alegre.

Several of these players, as the defenders Indio or Bolívar, the midfielder Tinga, or the returned forwarder Rafael Sobís, though also with the addition of great players such as Giuliano (forwarder), Fabio Eller (defender), and the midfielders Kleber, Sandro (transferred to Tottenham) and Alecsandro (who will play with the Sporting Lisboa), with to the goalkeeper Renán (returned from the Spanish league) were the clue in getting this trophy.

Also the Argentines have made their contribution from the veteran and the good star of Roberto Abbondanzieri, -multiple hoarder of local and International trophies with Boca Juniors and not being taken into account in the Argentinean club, he was quickly incorporated by the Inter, though having lost the position before Renán-, Andrés D’alessandro, that after having played in the German, English and Spanish football after their beginnings in River Plate, not only it seems that he has found his place but that now he profiles to be convoked for the national team and the fighting midfielder Pablo Guiñazú, of great physical display in each of the matches.

Sport Club Internacional (so it is called with its full name), now proposes to win the “Brasileirao” (the strongest contest of Brazil, in this moment in dispute) trophy that it does not obtain since 1979, in times of great cracks such as Paulo Roberto Falcao, Batista, the Chilean Elías Figueroa, the goalkeeper Raúl or the forwarder Mauro Sergio, before entering into the World Championship of Clubs in December.

It was not an easy way for the Inter in this Cup in which they had to over pass two hard teams of Argentina such as Banfield in eights losing 3-1 at the first match and winning 2-0 on return), and Estudiantes, the former champion (distressingly eliminated at the last minute noting 2-1 with which they lost but it was sufficient after having won in Brazil l-0 at the first match), once again they could pass adjustly the semi final winning over San Pablo by 1-0 after having lost initially 2-1, neither was easy the final vs Chivas of México, because though they won well 1-2 in Guadalajara, they almost lost the whole match, and also withdraw losing 0-1 in the first time in Brazil though afterwards they won well by 3-2.

The Inter closes a campaign of eight triumphs , three ties and three defeats, with nineteen goals in favour and twelve against and with a change of coach in the middle of the dispute of the Cup that had to postpone its final phase due to the dispute of the World Championship in South Africa in the middle because the Uruguayan Jorge Fosatti had already started to conduce them (with him Liga de Quito turned out champion of the Copa Libertadores in 2008) and ended doing it with the Brazilian Celso Roth.

Inter’s victory also speaks about the enormous level of parity that there is in this moment in the South American Continent, after years of Argentinean pre-eminence, specially in the sixties, seventies and the first decade of the XXI century, as since 2004 the Brazilians imposed three times, twice the Argentineans and once the Colombians and the Ecuadorians, meanwhile the Uruguayans winners in eight opportunities of this trophy, are twenty two years without obtaining it since the Nacional won the Cup in 1988.

For the time being, Argentina continues being the country with more South Americans trophies (22), though in this opportunity, they could put no team among the four semi finalists (two Brazilians, one Mexican and one Chilean), Brazil is in the second positioning (14) Uruguay since a long stays in the third (8). Then at a long distance follows Paraguay (3), Colombia (2) and Chile and Equator (1).

Another of the interesting aspects of this Edition 51 of the history of the Copa Libertadores (that started to be disputed in 1960) is the protagonism of the Mexican teams they were having in the South American Competitions that since some time maintain positions of fight to conquer the title, as in this case of Chivas.

México, participant of the Copa Libertadores with invited teams, because officially they pertain to the Concacaf North, Centre and Caribbean Football Confederation) since the Gold Cup they can arrive to the World Championship of Clubs, they have no chance to reach it via the Conmebol, but they already showed their potency to such a point that they will be again part of the American Cup of teams in the edition 2011 in Argentina, in which Japan will also play.

martes, 17 de agosto de 2010

Los indicios apuntan a Batista como entrenador argentino (Yahoo)



Si la Argentina es considerada impredecible, el fútbol de este país no tiene por qué ser tan distinto. Entonces entra en la lógica absoluta que si apenas hace una semana era claro que Sergio Batista iba a ser un entrenador interino de la selección nacional hasta que en octubre se reuniera una comisión especial de la AFA para determinar quién será el responsable del equipo hasta el Mundial de Brasil 2014, ahora todo indica que, sin nada demasiado importante que haya sucedido, quedará confirmado en su puesto por los cuatro años.

Como suele suceder, no abundan las explicaciones para justificar esta decisión que, por los distintos rumores que circulan y por las declaraciones de los dirigentes que rodean a la selección argentina, ya está tomada, dejando de lado toda polémica por la sucesión del puesto que ocupó hasta el Mundial de Sudáfrica Diego Maradona.

Todo parece indicar que la designación de Batista como interino, respondía más a lo contrario de lo que la prensa imaginaba. No era que en el partido amistoso del pasado miércoles ante Irlanda en Dublín (que Argentina ganó 1-0 con gol de Angel Di María en fuera de juego) ni el del próximo 7 de setiembre en Buenos Aires servirían para poner a prueba a Batista, sino que éste quedaría confirmado de no cometer errores serios. Es decir, lo que no tenía que hacer Batista era equivocarse, más que tener que hacer méritos para demostrar sus conocimientos.

Lo que también parece claro es que si Batista sigue como entrenador de la selección argentina, aún con un buen proyecto que pasa por intentar cambiar el fútbol argentino desde sus bases (por ejemplo, apuntando a que los jugadores se familiaricen más con la pelota y la reemplacen por el exceso de ejercitación física) hasta el aspecto táctico (jugar un fútbol de mayor posesión de balón), no será por todo esto ni por su entendimiento futbolístico con el manager Carlos Bilardo, quien hoy está en las antípodas de su pensamiento.

Al contrario, si Batista logra (como parece) quedarse con este cargo, tiene que ver mayormente con dos puntos importantes: su buena relación personal con Bilardo, de quien fuera jugador en el equipo campeón mundial en México 1986, pero más que todo con Humberto Grondona, el hijo mayor del presidente de la AFA y vicepresidente de la FIFA, Julio Grondona, y vicepresidente del departamento de Selecciones Nacionales de la AFA, y también con que una vez más, como ocurrió en 2008 con Maradona, se evita de esta manera convocar a quien ganar en todas las encuestas de los medios, Carlos Bianchi. Por eso, el apuro de la AFA por definir cuanto antes esta cuestión y el triunfo ante Irlanda ayudó en este sentido.

La fría relación entre los Grondona y Bianchi es conocida, aunque parecía que los resultados de las encuestas podían inclinar la decisión de octubre, máxime con un Grondona necesitado de ganar de manera urgente la Copa América de 2011 como local luego de dieciocho años de sequía de títulos. Pero también se sabe que Bianchi ni siquiera se saluda con Bilardo, manager y hoy, quien debe elevar a la AFA los nombres de los entrenadores a evaluar.

También se sabe que Bianchi no acepta dirigir en sus equipos con un manager sobre él y menos, con quien no suele coincidir ideológicamente, y que para llegar a ser entrenador de la selección nacional, el contexto debe ser facilitador y hoy en la AFA no hay una estructura que le permita trabajar como él quisiera.

Pero tampoco queda claro cómo haría Batista para compatibilizar sus funciones con Bilardo. Cómo haría alguien que sostiene que hay que tratar bien a la pelota y parecerse con su sistema al que utiliza Josep Guardiola en el Barcelona, para convivir en su puesto con alguien que apuesta a obtener el resultado con tácticas que no se basan en la posesión y sí en el error del adversario. De hecho, consultado ya por algunos medios, Batista dijo que con el manager “nos conocemos hace mucho y solamente hemos tenido un desencuentro que ya fue clarado de la época de los juveniles”, pero nada explica de las diferencias futbolísticas entre ambos.

De hecho, habrá que ver si a Bilardo le gustó que ante Irlanda en Dublin, Argentina saliera, como el Barcelona, con un esquema 4-1-2-3 con cuatro defensores en línea, ya sin Jonás Gutiérrez flotando entre la línea de defensa y la de volantes, con Javier Mascherano más atrás como mediocentro, aunque escoltado por dos buenos llevadores de pelota como Fernando Gago y Ever Banega, y tres puntas con Messi por la derecha aunque sin estacionarse, Higuaín por el medio y Di María ya más como delantero, por izquierda.

Pero habrá más cambios desde el Mundial pasado. Por ejemplo, ya en el segundo tiempo ante Irlanda se evidenció que Batista ya no apelará más a los centrales como laterales (Burdisso y Heinze) y en su lugar ya hizo ingresar a marcadores de punta puros como Pablo Zabaleta (Manchester City) y Emiliano Insúa (Fiorentina), y aún mantiene chances de regresar el veterano Javier Zanetti, al menos hasta la Copa América. También Esteban Cambiasso tendría una oportunidad y es casi seguro que retornará a la selección argentina Juan Román Riquelme, enfrentado a Maradona en el ciclo pasado.

De hecho, Batista ya tuvo juntos a Riquelme y a Messi en los Juegos Olímpicos de Pekín en 2008 y el resultado no pudo ser mejor. El equipo argentino retuvo entonces la medalla dorada ganada en Atenas 2004, ganándole 3-0 a Brasil en semifinales.

Por lo que parece, Batista tiene todas las chances de convertirse en el entrenador de la selección argentina hasta Brasil 2014 pero no parece haber coherencia en la estructura y muchas veces, decisiones tan fuertes tienen más que ver con temas personales aún cuando el propio protagonista sí tiene un plan de acción.

Mucho de todo esto explica por qué hace ya diecisiete años que la selección argentina no obtiene un título, y que de de las últimas dieciseis ediciones de la Copa Libertadores, los equipos argentinos sólo ganaron en seis oportunidades, aunque cuatro de ellas, por parte de Boca Juniors. No parece casualidad.

There are signals that Batista will be the Argentinean coach (Yahoo)



If Argentina is considered unpredictable, the football of this country must not be so different. Then there enters the absolute logic that if only a week ago it was clear that Sergio Batista would be an interim coach of the national team until October when there will meet a special commission of the AFA to determine who would be the responsible of the team until the World Championship in Brazil 2014, now everything indicates, without having occurred nothing special, that he will be confirmed in his position for four years.


As it uses to happen, there is not too much explanation to justify this decision that, due to other rumours that are being spread and for the declarations by the directives that surround the Argentinean team, is already taken, leaving aside all polemics for the succession of the position occupied by Diego Maradona until the World Championship in South Africa.


Everything indicates that the designation of Batista as interim, responds more to the contrary to what the press imagines. It was not that in the friendly match of the last Wednesday vs Ireland in Dublin (Argentina won by 1-0 with the goal by Angel Di María in offside position) nor that of the next September 7 in Buenos Aires will serve to put Batista on proof, but he will be confirmed if he does not make serious errors. Namely, what Batista ought not to do is to make mistakes, this is more than to do merits to show his knowledge.


What also seems clear is that if Batista continues as coach of the Argentinean team, even with a good project that goes through a change the Argentinean football from the bases (for example, to put down that the players get to be more familiar with the ball and replace it instead too much physical exercises) up to the tactic aspect (to play football with major possession of the ball), it will not be due to all of this nor for his footballistic understanding with the manager Carlos Bilardo, who now is in the antipodes of his thoughts.


On the contrary, if Batista gets (as it seems) to stay in this position, it is due more to the two important points; his good personal relation with Bilardo since he was player in the World Champion team in Mexico 1986, but more than this with Humberto Grondona, the eldest son of AFA’s president and vice president of the National Teams of the AFA and also once more, as it happened in 2008 with Maradona, it is avoided in that way to convoke the person that won all the surveys of the media, Carlos Bianchi. So, the pushing of the AFA to define soonest possible this question and the triumph vs Ireland helped in this sense.


The cold relation between Grondona and Bianchi is known, though it seemed that the results of the surveys could incline the decision in October, specially with Grondona needing to win urgently the Copa América in 2011 at home after eighteen years of none trophies. But it is also known that Bianchi do not even greet Bilardo, manager and today, who has to present AFA with the name of coaches to be valuated.


It is also known that Bianchi does not accept to conduce his teams with a manager above him and less, with whom is not ideologically compatible and to arrive to be the coach of the national team the context must be facilitator and now in the AFA there are no structure that allows to work as he would like.


Neither it is clear what will Batista do to make his job compatible with Bilardo. How would anybody who sustains that the ball should be well treated and to be similar with his system used by Josep Guardiola with the Barcelona, coexist in his position with somebody that bets on obtaining the result with tactics that are not based on the possession of the ball but on the rival’s mistake. In fact, consulted by some media, Batista said that with the manager “we know each other since a long time and we had only one misunderstanding that has been already cleared up in time of the juveniles”, but nothing is explained of the footballistic differences between both.


In fact, it should be seen if Bilardo was pleased that vs Ireland in Dublin Argentina came out as the Barcelona, with a scheme 4-1-2-3 with four defenders in line, already without Jonás Gutiérrez floating between the defensive line and of the midfielders, with Javier Mascherano a little behind as mid centre though escorted by two good possessors of the ball as Fernando Gago and Ever Banega, and three forwards with Messi by the right though without staying there, Higuaín by the mid and Di María more as forwarder by the left.


But there will be more changes since the last World Championship. For example, already in the second time vs Ireland it was seen that Batista will not appeal any more to the centrals as laterals (Burdisso and Heinze) and in their place he already entered pure lateral markers as Pablo Zabaleta (Manchester City) and Emiliano Insúa (Fiorentina), and he still maintains chances to make return the veteran Javier Zanetti, at least until the Copa América. Also Esteban Cambiasso will have an opportunity and it is almost sure that Juan Roman Riquelme will return to the Argentinean team, confronted with Maradona in the passed cycle.


Batista had already together Riquelme and Messi in the Olympic Games in Peking in 2008 and the result could not be better. The Argentinean team retained then the golden medal won in Athens 2004 winning Brazil in semi-final by 3-0.


It seems that Batista has all chances to turn out the coach of the Argentinean team until Brazil 2014 but there does not seem to be coherent in the structure and very often, decisions so strong have more to do with personal feelings even when the protagonist himself has a plan of action.


Much of it all explains why there passed seventeen years that the Argentinean team does not obtain a trophy and that in the last sixteen editions of the Copa Libertadores, the Argentinean teams won only in six opportunities, though four of them, by Boca Juniors. It does not seem a casualty.

sábado, 14 de agosto de 2010

Batista tiene más proyecto que la AFA



Poco importó el resultado ante Irlanda en Dublín. Desde ya que siempre es mejor ganar, aunque con la camiseta argentina, y con un gol en offside ante un rival tan flojo, no tiene, en sí mismo, demasiado mérito. Y tal como se esperaba, el partido sirvió más para que los dirigentes de la AFA (o sea, Julio Grondona) comprobaran lo que vinieron a buscar: si Sergio Batista tiene la muñeca suficiente como para manejar un grupo que se cuida de hablar mal del genio, al que no le vio méritos para ser DT, y que tiene componentes de cierta edad que temen que el fin de su ciclo con la albiceleste llegue a su final. Por eso mismo, desde Argentina, sale a hablar ahora Juan Sebastián Verón, y aún así, timidamente emite la palabra "contradicción" para referirse al "diez" que lo sacó del Mundial por motivos poco claros y que se acercarían más a un tiro por elevación a quien ocupaba un cargo superior al suyo.
Ni Carlos Tévez, que llegó al hotel con una serie de frases contundentes contra Grondona (una declaración inusual para estos tiempos de sometimientos y demagogia) pudo mantenerse ni cuarenta y ocho horas en su tesitura y rápidamente dijo, al regresar a Inglaterra, que había "aclarado todo" con el mandamás de la AFA.
Lo que todos los medios reflejan es que Batista está próximo a ser ratificado como DT de la selección cuando dos días antes era un técnico interino al menos hasta que en octubre se reuniera el Comité creado a tal efecto para designar al sucesor de Diego Maradona, y para lo cual el manager, Carlos Bilardo, elevaría una cantidad de nombres de candidatos propuestos.
Eso, en la formalidad, continúa siendo así, pero todo indica que como suele pasar en el vaciado edificio de Viamonte, ya llegará la comida hecha y condimentada a la mesa.
¿Qué ocurrió en tan pocas horas y por qué se decidió lo de Batista tan pronto, cuando ni siquiera su línea coincide con la de Bilardo, al punto que el primero habla de fútbol de posesión de pelota y el otro se sabe que es más rígido tácticamente y muchas veces juega con el error del adversario?
Básicamente, puede decirse que la decisión de la continuidad de Batista es demasiado parecida a la del fichaje de Maradona a fines de 2008. Lo primero fue sacarse de encima, pronto, a la acechante figura de Carlos Bianchi, el más lógico candidato y ganador en todas las encuestas. Entonces, la idea de un DT interino que rápidamente se instalase en la gente y pudiese ser ratificado ante el menor buen paso, generaba alivio en quienes no soportan al Virrey y saben que la exigencia de éste es la no intromisión en su trabajo.
Por esta misma razón, puede decirse que no era tanto que Batista tenía que hacer mérito pra ganarse la continuidad, sino que no tenía que equivocarse y tenía que demostrar muñeca en el manejo grupal para no tener que ser apartado, que es muy diferente, diríamos que lo contrario al mérito.
Batista cuenta con muchos elementos a favor: 1) Una buena relación personal con Bilardo dede que en 1986 ambos ganaron el Mundial de México, uno como jugador y el otro como DT, aunque hoy futbolísticamente estén en las antípodas, 2) Una gran relación con Humberto Grondona, el hijo del presidente de la AFA y a su vez vicepresidente del departamento de selecciones nacionales de la AFA, y quien la vez anterior, convenció, junto a su hermano Julio (presidente de Arsenal), a su padre de no contratar a Bianchi, 3) Ya demostró que puede hacer jugar juntos a Juan Riquelme y a Leo Messi, hoy dos de las máximas figuras del fútbol argentino, de no muy buen feeling con Maradona en el ciclo anterior, 4) Una buena relación con Juan Verón y con los veteranos de la selección, a los que les abrió las puertas (al menos hasta la Copa América), 5) Sin hijos ni entenados para las convocatorias (de hecho, estarían para regresar el defenestrado Javier Zanetti y el ignorado Esteban Cambiasso).
Por contrario, Batista tiene en contra: 1) Su propuesta futbolística de posesión de pelota opuesta a Bilardo, su manager, 2) Que Maradona y su cuerpo técnico lo observan con preocupación desde un lugar de "deslealtad" por haber continuado en el cuerpo técnico, si bien pertenecían a planteles paralelos (uno de la mayor, el otro de la juvenil), 3) Que ante cualquier caída, rápidamente regresará la sombra de Bianchi.
En cuanto a su sistema de juego, es loable lo que Batista viene manifestando sobre "volver a las fuentes", trabajar más con la pelota que con pesas o ejercicios físicos (locuras que este blog viene denunciando desde hace tiempo y que obedece a la lógica del capitalismo resultadista), y que debe trabajarse de esta forma desde divisiones inferiores. Lo que no se entiende es cómo convive esto en un mismo contexto con discursos como los de Bilardo o Humberto Grondona, lo cual indica que el proyecto ambicioso (y tal vez ilusorio) de Batista (¿cómo llevar a cabo todo eso en un sistema tan perverso, con torneos cortos, con miras a vender jugadores al Primer Mundo, con tanta corrupción en los clubes?) choca contra la falta de proyectos de la AFA, que para no convocar al mejor, coloca a la biblia junto al calefón.
Al margen, nos preguntamos si para llegar a un fútbol que tenga la pelota, o que juegue con dos marcadores de punta con oficio, volantes con buen pie y dos wines y un "9" (como bien quiere Batista, y nosotros), hace falta "copiar a España" cuando fue España la que copió el fútbol que Argentina vino jugando siempre y que el resultadismo (o sea, los que manejan la AFA) desterró.
¿No será que Batista propone jugar con la nuestra pero hoy queda mal decirlo?
¿No será que para tener la pelota, no es necesario pararse como España sino buscar qué herramientas son las que más sirve al tipo de jugadores que tiene Argentina? si España centra todo en sus volantes, porque en ese punto radica su fuerza (Xavi, Iniesta, Xabi Alonso, Busquets), no será que Argentina debe basarse en su genio (Messi), en Riquelme y más que todo, en la potencia de su ataque?
El debate está abierto, pero en todo caso, al menos Batista tiene un proyecto que quedará explicitado con el correr del tiempo. La AFA se mantiene coherente a las últimas décadas: sigue sin proyecto, manejándose por intereses personales.

miércoles, 11 de agosto de 2010

La selección argentina, en estado deliberativo (Jornada)



Pocos partidos se jugaron en los últimos tiempos con una selección argentina en un estado tan deliberativo como el actual, símbolo de que el tema del Mundial de Sudáfrica sigue sin estar para nada cerrado.
El hecho de que la gran mayoría de los jugadores que militan en Europa y que participaron en Sudáfrica haya aceptado viajar a Dublin para un mediocre partido ante Irlanda a poco de regresar de sus vacaciones y sin estar a punto físicamente, tiene mucho más que ver con la necesidad de poner los puntos sobre las íes con el presidente de la AFA, Julio Grondona, que con rendirle bien al entrenador interino, Sergio Batista, que ya ha comenzado a mostrar sus credenciales.
Pese a que los jugadores no lo manifiestan de modo grupal, es evidente que no hay un acuerdo total entre ellos, al menos en cuanto a quién debe ser el entrenador desde 2011. Sí hay una coincidencia general: la dirigencia de la AFA, especialmente Grondona, no se manejó bien con el cuerpo técnico anterior, no tanto por Diego Maradona sino por los restantes integrantes que fueron separados de la selección una vez finalizado el Mundial, muchos de ellos con una larga trayectoria en el puesto, y que inclusive siguen trabajando en otras dependencias de la institución madre del fútbol argentino, lo que a su vez significa que no se duda de sus condiciones y que más bien parecen haber sido alejados del equipo nacional para dar la excusa perfecta para que fuera Maradona quien renunciara y no fuera la AFA la que lo cesara en su cargo.
En este contexto, fueron inusualmente duras las palabras de Carlos Tévez, uno de los más frontales del plantel, contra Grondona, quien también se mostró extrañamente afectivo con jugadores con los que suele dialogar poco, a los que esperaba en el lobby del hotel para agradecer su predisposición a viajar para un partido amistoso de esta naturaleza, como abriendo el paraguas a sabiendas de lo que iba a suceder, y era que tal como los propios protagonistas adelantaron, iban a plantearle, en sucesivas reuniones individuales o grupales, según el caso, su desacuerdo con algunas medidas que, al parecer, fueron contrarias a lo manifestado por el veterano dirigente en el propio vestuario argentino luego de la dura derrota ante Alemania por 4-0.
Mientras todo esto pasa, parece mentira que esta noche (tarde de la Argentina) se juegue un partido de fútbol con la selección nacional, en la que, además, el entrenador parece jugarse más que los propios convocados, si bien todo indica que algunos de ellos no cuentan con demasiadas chances de continuidad si Batista continúa como director técnico. Habrá que ver si muchos de estos jugadores, que al menos hacia afuera declaran a favor de Maradona, están dispuestos a jugarse por el nuevo ciclo, máxime que ayer, el propio ayudante de Maradona en el Mundial, Alejandro Mancuso, hizo silencio de radio cuando se le consultó por la opinión acerca de que Batista estuviera ocupando ahora el banco de suplentes y con alguna proyección de continuidad.
Por lo pronto, sorprendió la virulencia de Tévez al decir que la dirigencia de la AFA “deja mucho que desear” y por dudar de su propia continuidad en el equipo, insinuando que esas declaraciones podrían separarlo de la camiseta nacional. “No sé si después de esto seguiré o no jugando por Argentina pero soy así y digo siempre lo que pienso”, dijo Tévez a la prensa a su llegada a Dublín, algo poco frecuente de escuchar en un jugador hacia Grondona en sus treinta y un años de presidencia de la AFA.
En cuanto al fútbol, Batista ya abrió su juego en declaraciones a distintos medios, mostrándose proclive a que la selección trate de parecerse en su juego al de España, que indirectamente no es otra cosa que apelar al sentido común de la primera página del manual del fútbol: si la pelota la tenemos nosotros, no la tiene el contrario, algo que ya fue habitual en el mismo pasado del fútbol argentino y que no se trata de ninguna ciencia, pero que insólitamente hace años que se olvidó para pasar a depender de los errores del adversario, pero sin saber qué hacer con la pelota cuando por fin se hace con ella.
Por manifestar esta inclinación al fútbol de posesión de pelota, Batista ya encontró los primeros choques de un sector de la prensa ligado a otras líneas filosófico-futbolísticas, aunque el entrenador, campeón olímpico en Pekín 2008 utilizando sin problemas a Lionel Messi y Juan Román Riquelme, dice con lógica que cuando la comisión de la AFA se reúna para decidir el entrenador definitivo de cara al Mundial de Brasil 2014, espera que se lo evalúe mucho más que por dos o tres amistosos, sino por una idea, un trabajo, una coherencia.
Tampoco queda claro cómo pueden convivir Batista, con estas ideas, y Carlos Bilardo, el manager que recupera protagonismo en este nuevo ciclo, cuando no parecen sintonizar demasiado desde la teoría.
Batista tendrá hoy entonces el doble trabajo de tratar de ir encontrando una forma de tratar mejor a la pelota, y de que sus jugadores estén más atentos a esto que a los debates y las deliberaciones para ir cerrando, de una vez por todas, el conflictivo momento que se vive en la selección luego del Mundial.

lunes, 9 de agosto de 2010

Un campeonato argentino con demasiados acertijos (Yahoo)



Con la contradicción de estar ubicado entre los mejores cuatro torneos del mundo según la Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol (IFHHS), pero que de los ciento ciento cincuenta y seis jugadores fichados, apenas once lo fueron de manera definitiva y ciento treinta fueron contratados a préstamo, comenzó este fin de semana el Torneo Apertura argentino, el primero de los dos que componen la temporada 2010/11.

En plena crisis por el fracaso en el reciente Mundial de Sudáfrica y con la gran mayoría de los cracks en Europa, la liga argentina acentúa la composición de sus jugadores entre los provenientes del resto de Sudamérica (especialmente paraguayos, urugiayops, chilenos y colombianos), o muchos de los que no han tenido éxito en Europa y retornan al año de haber emigrado, o directamente jugadores muy jóvenes procedentes de la cantera o muy veteranos con su carrera ya casi terminada.

El fútbol argentinop ha terminado de definirse en los últimos tiempos como netamente exportador, razón por la cual la mayoría de los jugadores procedentes de países sudamericanos llegan a este mercado con el objetivo de mostrarse opara que sus agentes los coloquen luego en clubes más poderosos, y en lo posible cruzar el Océano Atlántico en busca de las ligas europeas.

Esto se refleja también en la calidad del juego, con equipos que en su gran mayoría renuevan sus planteles con muchos cambios de un semestre al otro, aunque especialmente cuando termina una temporada y se inicia otra y la época de fichajes es más grande y por lo general, termina la vigencia de los contratos.

No es casual entonces que la actual Copa Libertadores de América, en la que Argentina es el país que más títulos posee desde que comenzara a jugarse en 1960, no haya tenido representantes de este país desde las semifinales, una vez que sus únicos sobrevivientes en el torneo, Estudiantes y Vélez, fueran eliminados en cuartos de final. Inter de Porto Alegre (Brasil) –ya clasificado para el Mundial de Clubes de Emiratos Arabes- y Chivas de México serán los finalistas.

Es muy difícil establecer a priori un candidato a ganar el Torneo Apertura. Boca Juniors, que ha contratado como entrenador a Claudio Borghi (último campeón con Argentinos Juniors), ha logrado finalmente retener a su máxima estrella, Juan Román Riquelme, aunque recién podrá reaparecer en la tercera o cuarta fecha por una lesión, y por primera vez en mucho tiempo, cambiará su tradicional esquema defensivo para colocar una línea de tres con todos jugadores nuevos: Juan Insaurralde, Matías Caruzzo y Christian Cellay, de mucho ésito en sus anteriores clubes.

Tanto Borghi como su colega de River Plate, Angel Cappa, defienden una línea estética de juego y posesión de balón, aunque en el caso del segundo, el gran dilema será si podrá superar la presión que por primera vez tendrá el club para evitar el descenso al Nacional B (Segunda División) debido a que arranca con el peor promedio, salvo los tres ascendidos, All Boys, Quilmes y Olimpo.

River ha generado una enorme expectativa en sus hinchas para esta temporada. Su presidente y ex jugador y entrenador, Daniel Passarella (campeón mundial en 1978), logró fichar a ocho nuevos jugadores gracias a sus contactos en Europa y con agentes de jugadores, destacándose los delanteros Leandro Caruso y Mariano Pavone, y parecen recuperados Diego Buonanotte (que a finde año tuvo un accidente de auto que le pudo costar la vida) y Ariel Ortega (con conocidas adicciones a la bebida).

Otro equipo que genera gran expectativa es Racing Club, de la mano de un entrenador como Miguel Russo que se encuentra en carrera para dirigir también a la selección argentina. La mejor contratación de este club que comoienza a alejarse de la zona de la crisis para irse colocando en el lote de los de arriba fue la del colombiano Giovanni Moreno, un fino volante de creación.

Independiente y San Lorenzo renuevan también entrenadores. Por el lado de los Rojos de Avellaneda, Daniel Garnero, un ex volante de muy buen juego en los noventa estará dirigiendo al equipo que trajo muchos refuerzos aunque ha perdido también a otros importantes jugadores como Ignacio Piatti, mientras que los azulgrana cuentan con la expectativa del regreso de Ramón Díaz, con el que ya han salido campeones en 2007.

Estudiantes, Vélez y Lanús, que mantienen a sus entrenadores (Alejandro Seballa., otro candidato a dirigir a la selección argentina, Ricardo Gareca y Luis Zubeldía, respectivamente) conservan la base de sus planteles anteriores y siguen siendo los equipos más regulares del país y por lo tanto siguen siendo candidatos, y habrá que ver qué sucede con otros dos equipos que fueron campeones recientemente, aunque han vendido muchos de sus componentes, Bánfield y Argentinos Juniors mientras que otro que lentamente va generando estabilidad es Colón de Santa Fe, que continúa teniendo como entrenador a Antonio Mohamed, algo parecido a lo que pasa con el trabajo de Roberto Sensini en Newells Old Boys.

Este campeonato no tendrá, luego de veinticinco años, a Rosario Central, que perdió en el repechaje ante All Boys su chance de mantenerse en primera división, en la que estuvo un cuarto de siglo de manera consecutiva.

¿Qué equipo será el campeón? Todo un acertijo, teniendo en cuenta que en los últimos ocho torneos, ningún equipo pudo repetir el éxito (Estudiantes, San Lorenzo, Lanús, River, Boca, Vélez, Bánfield y Argentinos Juniors).

Tal vez en eso, y no tanto en la técnica o en los sistemas de juego, resida lo más atractivo en el fútbol argentino: su paridad.

An Argentinean championship with too much riddles (Yahoo)



With the contradiction to be placed among the best four contests of the World in accordance with the International Federation of History and Survey of the Football (IFHHS), but with only eleven players contrated in a definitive manner from the hundred fifty six players registered, and one handred and thirty contracted in loan, this weekend started the Argentinean Aperture Contest, the first of the two that compose the season 2010/11.

In full crisis due to the recent defeat in the South African World Championship and with the most majority of the cracks in Europe, the Argentinean league stresses the composition of its players among those coming from the rest of South America (specially Paraguayan, Uruguayan, Chileans and Colombians) or many of those who were not successful in Europe and come back after a year of having emigrated, or directly players very young who come from the quarry or very veterans with their careers almost finished.

The Argentinean football has finally determined itself within the last times as purely exporter, reason of which the majority of players coming from other South American countries come to this market with the aim to show themselves thus their agents place them afterwards to more powerful clubs, and if possible to cross the Atlantic Ocean looking for European leagues.

This also reflects in the quality of the game, with teams that in its majority renew their players with many changes from one semester to other, though specially when a season ends and a new one starts and the period of registrations is greater and so generally, the validity of the contracts ends.

Therefore, it is not casual that the present Copa Libertadores de América, in which Argentina is the country that possesses more trophies since the its start in 1960, had no representatives from this country since the semi finals, once that their only survivors in the contest, Estudiantes y Vélez, have been eliminated in the quarters of final. The Inter of Porto Alegre (Brazil) –already classified for the World Championship in the Arabian Emirates- and Chivas of Mexico, will be the finalists.

It is very difficult to establish, a priori, a candidate to win the Aperture Contest. Boca Juniors, that contracted as coach Claudio Borghi (last Champion with Argentinos Juniors), obtained finally to retain the maximum star, Juan Román Riquelme, though he will be able to appear recently in the third or fourth round due to an injury and for the first time in many, they will change their traditional defensive scheme to place a line of three with all new players: Juan Insaurralde, Matías Caruzzo and Christian Cellay, very successful in their former clubs.

Borghi as well as his colleague of River Plate, Angel Cappa, defend an aesthetic line of game and possession of the ball, though in the case of the second, the great dilemma will be whether he would be able to support the pressure that for the first time will have the club to avoid the descend to the National B (Second Division) due to the fact that they start with the worst average, except the three ascended, All Boys, Quilmes and Olimpo.

River generated a great expectative in its fans for this season. Its president and ex player and coach, Daniel Passarella (World Champion in 1978), registered eight new players thanks to his contacts in Europe and with the agents of players, outstanding the forwarders Leandro Caruso and Mariano Pavone, and seems to be recovered Diego Buonanotte (who had a car accident last year that could cost him his life) and Ariel Ortega (with a known alcoholic addiction).

Another team that generates expectative is Racing Club, conducted by the coach Miguel Russo who has also the intention to conduce the Argentinean team. The best registration of this club that begins to leave the zone of crisis to be put in the group of those who go up is that of the Colombian Giovanni Moreno, a fine creation midfielder.

Independiente and San Lorenzo also renewed coaches. On one side of the red of Avellaneda, Daniel Garnero, an ex midfielder of a very good play in the nineties will be the coach of the team that brought many players though also lost many important players as Ignacio Piatti, meanwhile the blue/red count with the expectative of the return of Ramón Díaz, with whom they already obtained the championship in 2007.

Estudiantes, Vélez and Lanús, that maintain their coaches (Alejandro Sabella, another candidate to conduce the Argentinean team, Ricardo Gareca and Luis Zubeldía, respectively) conserve the base of their former groups and continue being the teams more regular of the country and therefore continue being candidates, and it will be necessary to see what happens with other two teams that were recent champions, though they sold many of their components, Bánfield and Argentinos Juniors meanwhile that another that slowly generates stability is Colón of Santa Fe, that continues with the coach Antonio Mohamed, somewhat similar to the work performed by Roberto Sensini in Newells Old Boys.

This championship will not have Rosario Central after twenty five years, because they lost vs All Boys its chance to maintain in the first division in which it was consecutively a quarter of century.

Which team will be the champion? Everything is uncertain bearing in mind that in the last eight contests no team could repeat the success (Estudiantes, San Lorenzo, Lanús, River, Boca, Vélez, Bánfield and Argentinos Juniors).

Maybe that in this and not in the technique or in the game systems resides the most attraction in the Argentinean football: its parity.

sábado, 7 de agosto de 2010

Alerta roja con Batista



Ojo con el Checho. Cuidado, muchachos que parece que se nos rebeló. Alguien, algún bichito, parece que le fue llenando la cabeza porque este chico no parecía ser así antes. No, de ninguna manera, algo le pasó, por algo se nos alejó en los últimos tiempos. Yo te dije, Humbertito, que nunca le tuve demasiado confianza. Vos tal vez ya no te acuerdes, pero ya en los días previos al Mundial de México en 1986 iba a llamar a una conferencia de prensa para decir que había decidido regresar al país por no estar de acuerdo con nuestra línea y lo frenamos justo, menos mal porque rindió mucho, y no nos terminó haciendo la de Marangoni, cuando en Brasil nos tiró la camiseta en un entrenamiento cuando lo mandamos a marcar a Tita, aquel delantero del Bayer Leverkussen, y nos dijo que él era "cinco" y que no hacía ese tipo de marcas personales. No lo llamamos más, en cambio el Checho en aquel momento lo pensó, menos mal que por el viejo José lo conocía a Diego desde los años en Argentinos Juniors y se fue calmando y ya luego los resultados ayudaron. Pero con el paso del tiempo, yo no sé qué le pasó a este muchacho, alguien le llenó la cabeza. Mirá que decir que quiere que la selección argentina copie el modelo de España. ¡Si eso es aburrido! la pelota la tienen siempre ellos, qué gracia tiene eso. La tocás, la toco, la tocás, la toco. Sí, ya sé, España es el campeón del mundo y nos dicen que si incluso lo importante fuera ganar, ellos ganaron. Es verdad, pero así creo que no llegaremos muy lejos. Lo que faltaba. Años pregonando que lo que importa es ganar y él nos sale con que hay que jugar bien, que tenemos que volver a las fuentes, que los chicos en las inferiores no deben largar la pelota tan pronto y que tienen que tratar de tenerla más. No, eso se lo metieron ellos en la cabeza, mucho tiki-tiki, demasiado verso, viejo. No, Humbertito, vos tenés que decirle a Julito que tienen que volver a visitar al Viejo en su casa del fin de semana para que esté en alerta roja porque al final, se contrató a este desagradecido para no llamar al otro, al Virrey, porque no puede ser que se nos quieran descontrolar, y nos va a terminar saliendo el tiro por la culata con el Checho también. Todo lo que nunca quisimos, al final parece que nos lo meten con un caballo de Troya entre los nuestros. Y pensar que yo al Checho lo tenía entre los míos, qué cuidado que hay que tener. Mirá que quererse parecer a España...por suerte está por dos partidos y ya luego veremos, tal vez nos convenga Russo o hasta el propio Diego antes que esto. ¿Que tenemos que jugar la nuestra, volver a las fuentes, generar jugadores en posiciones que habíamos perdido? verso, todo verso, viejo. Estábamos bien antes, bien, bien, estábamos bien. Y ahora viene este a poner palos en la rueda, Mirá que querer parecerse a España. ¿Qué ganaron ellos, viejo? Ojo entonces con el Checho, estemos atentos. Yo lo hacía de los nuestros, siempre fue parte de la familia del ochenta y seis, como Bron, como el Negro, como Diego, como ese otro de la gran cabeza que ahora me defenestra en la televisión y se olvida de las satisfacciones que vivimos juntos, porque también a él le deben haber llenado la cabeza los bichitos. Por eso, no puede ser lo que dice el Checho, eso de jugar lindo. ¿Cómo puede ser, viejo? por eso, alerta roja total, ¡no podemos permitirlo! ¿Y si perdemos la Copa América en casa? no, yo me voy del país o me disfrazo de árabe. ¿Que ya se perdió la anterior y con un cuarto puesto? es que lo único que le importa a la gente es el Mundial, viejo, convencete. Lo único que importa es ganar. Por eso, vigílenmelo al Checho bien de cerca, háganle la personal.

martes, 3 de agosto de 2010

El peor final posible para la selección argentina (Yahoo)



En el ambiente del fútbol argentino descubren, por estos días, que ni siquiera la eliminación de la selección nacional ante Alemania por 4-0 en los cuartos de final del pasado Mundial es lo peor que le podía pasar. Al regresar, y especialmente en la semana que pasó, apareció con todo la furia de los principales tres protagonistas de la historia, que se tiraron con munición gruesa y que vienen generando una situación de ruptura absoluta.

En efecto, el presidente de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA), el veterano Julio Grondona (lleva 31 años en el cargo, y su octavo mandato finaliza en 2011), finalmente se reunió con Diego Maradona a comienzos de la semana que pasó y si bien le ofreció renovar su contrato como entrenador de la selección nacional, le impuso la salida de siete de sus colaboradores, de los cuales dos son ayudantes de campo y dos son preparadores físicos, a sabiendas de que eso no podía ser aceptado.

Un día antes de la reunión, en lo que no pareció el momento oportuno para hacerlo y sin ninguna diplomacia (tal como fue siempre su característica),. Maradona afirmaba en un programa de TV argentino que si le tocaban a cualquier colaborador, se iría inmediatamente. Y eso fue pensado por las especulaciones acerca de que Grondona objetaría al ayudante de campo Alejandro Mancuso, considerado cercano en ideas a César Luis Menotti (entrenador campeón mundial 1978), cuando éste es enemigo del manager Carlos Bilardo.

Pero en la reunión del lunes, Grondona no sólo objetó a Mancuso sino a otros seis colaboradores más, lo que encontró la rotunda negativa de Maradona y apenas horas después, el Comité Ejecutivo de la AFA, en apenas veinticinco minutos (un tiempo extraño para debatir un ciclo de dos años de trabajo) ratificó que el vínculo con el ex astro finalizaba en ese momento.

A partir de entonces comenzó lo peor. Maradona llamó a una conferencia de prensa en la que se limitó a leer un duro comunicado, en el que acusaba a Bilardo de “traidor” y a grondona de “mentiroso”, y más allá de sus fuertes términos, no parece que en estos puntos no tenga cierta razón, aunque no parece ir por el mismo camino de la lógica cuando dice que en noviembre de 2008, cuando fue convocado para ser entrenador “tuvimos que apagar un incendio y lo conseguimos”.

En verdad, Grondona convocó a Maradona como entrenador en 2008 ante la renuncia de Alfio Basile en plena eliminatoria para el Mundial 2010, y cuando ya la decisión era la de llamar a quien tienes mejores pergaminos en la Argentina, Carlos Bianchi, y los dos hijos del dirigente (uno, presidente de un club de primera, Arsenal, y el otro, vicedirector del departamento de selecciones nacionales de la AFA)) lo convencieron para que le diera una oportunidad a Maradona y a los campeones del mundo de 1986.

Si bien el trabajo de Maradona estuvo muy lejos del ideal, no sólo en el funcionamiento del equipo, con una táctica más que precaria (convocó a 108 jugadores en menos de dos años, aceptó como asesor defensivo a Oscar Ruggeri pese a que fue vetado por los dirigentes, tuvo exabruptos con la prensa, etc) también hay que decir que apenas veinte días atrás, Grondona insistía en renovar su contrato, sosteniendo que se trata “ de una persona muy especial, la única que en la Argentina puede hacer lo que quiera”.

¿Qué fue lo que cambió entonces en Grondona para semejante decisión? Simplemente que el Gobierno, por parte de la presidente Cristina Fernández de Kirchner, está a punto de otorgarle en forma definitiva el predio que la AFA tiene en concesión desde hace años, y en el mismo funcionaría el canal de TV que se le otorgaría por la nueva Ley de Medios. Al mismo tiempo, Maradona era considerado un aliado del Gobierno, al apoyar el programa llamado “Fútbol para todos” por el que las transmisiones de los partidos de los torneos de la liga local pasaron a manos del canal estatal luego de 18 años en manos de una empresa privada (Torneos y Competencias).

Todo esto había generado que Grondona se diera la estrategia de no cambiar nada en la estructura de la selección argentina, porque como buen conocedor de los tiempos, sabía que sólo había que dejar pasar los meses porque en 2011 habría dos acontecimientos clave: primero, la Copa América como local, que expondría a Maradona a una situación sin salida (o salir campeón o tener que renunciar) y las elecciones presidenciales, que podían significar la salida del poder de la actual mandataria, con lo cual cambiaría todo y podría sentirse libre.

Y esa libertad que tanto esperaba llegó antes de lo imaginado. Porque Maradona dcidió no concurrir a una reunión con la presidente para “festejar” el quinto puesto en el Mundial, en parte porque no le pareció un acontecimiento para festejar y en parte porque en esos días estuvo encerrado en su casa tratando de reagrupar fuerzas para seguir en la selección argentina. Y a los pocos días aceptó una invitación para viajar a Venezuela y apareció al lado de su controvertido presidente Hugo Chávez cuando anunció la ruptura de relaciones con su par colombiano Alvaro Uribe.

Todo esto hizo que el Gobierno ya no apoyara a Maradona con el mismo énfasis y entonces Grondona aprovechó para decirle que le quitaba a los siete colaboradores, generando la rotunda negativa del entrenador pero tratando de instalar en la sociedad algo ya reiterado: la idea de que no es que la AFA lo echó sino que fue él quien se fue.

Esto mismo fue utilizado a su vez por Bilardo para señalar que no lo traicionó al pretender quedarse en la selección argentina como manager (cargo al que accedió en noviembre de 2008 junto a él), y aunque los medios repitieran en la semana grabaciones de lo que afirmó el 13 de abril de 2009, sobre que “si se va Maradona, yo me tengo que ir, todos nos tenemos que ir con él”.

Bilardo sostiene que si se queda es porque “yo quise decir que si lo echan yo también me iba, pero él se quiso ir solo, la AFA no quería echarlo sino a algunos colaboradores”, que, además, habrían sido expulsados por su propio consejo.


¿Proyectos? ¿Ideas? ¿Concurso de antecedentes? Absolutamente nada. Hoy la AFA está congelada a la espera de que pase la tormenta, mientras designa al entrenador del seleccionado sub 20, Sergio Batista, como trancisión para dos de los partidos amistosos pautados para este semestre de 2010, el 11 de agosto en Dublin ante Irlanda y el 7 de setiembre en Buenos Aires ante España, el campeón mundial.

En tanto, Bilardo prepara la artillería para responder a Maradona, éste va cambiando su prometida participación en la TV para poder responder al manager, y Grondona trata por todos los medios de acallar las voces y volver al bajo perfil, mientras trata también de pensar en un entrenador para los próximos cuatro años.

Todo indica que hay sólo dos entrenadores fuertes en carrera: Alejandro Sabella, campeón de la Copa Libertadores 2009 con Estudiantes, y ex jugador de Bilardo en los ochenta, y Carlos Bianchi, quien no es del gusto de Grondona y tampoco de Bilardo pero que arrasa en todas las encuestas. También Batista se juega mucho si le va bien en estos dos amistosos.

El fútbol argentino vive su peor escenario por estos días. Mucho peor que lo que le pasó en Sudáfrica. ¿Podrá salir pronto?.

The worst possible final for the Argentinean team (Yahoo)



In the Argentinean football environment it is discovered, these days, that not even the elimination of the National team vs Germany by 0-4 in the quarter-final of the last World Championship is the worst what could happen. On return, and especially last week, it appeared all the fury of the three main protagonists of the history throwing a very hard munition generating an absolute broking off.

Actually, the president of the (AFA) (Argentinean Football Association), the veteran Julio Grondona (31 years in that position and his eighth mandate ends in 2011), finally met with Diego Maradona first days of this week and though he offered him to renew the contract as coach of the National team he imposed the removing of his seven collaborators, two of them are field assistants and two physical assistants, knowing that this condition would not be accepted.

A day before the meeting, what did not seem the right moment to do it and without any diplomacy (as it is his characteristic), Maradona declared in one of the Argentinean TV program that if any of collaborator would be touched he would immediately leave. And it was thought because of the speculations about that Grondona would object the field assistant Alejandro Mancuso, considering him near to the ideas of Cesar Luis Menotti (coach world champion 1978), being this person enemy of the manager Carlos Bilardo.

But on Monday’s meeting, Grondona objected not only but another six collaborators, what found the absolute negative of Maradona and a few hours later (a strange time to debate a cycle of two years of job) he ratified that the relationship with the ex star ended in that moment.

From then on started the worst. Maradona called for a press conference in which he limited to read a hard release in which he accused Bilardo as “traitor” and Grondona as “liar” and besides his hard words, it does not seem that in these points he is not partially right, though it does not go by the same logic when he says that in November 2008 when he was convoked to be coach “we had to extinguish the fire and we did it”.

To say the true, Grondona convoked Maradona as coach in 2008 due to the renounce of Alfio Basile in full elimination for the World Championship 2010 and when the decision was already to call for the one who was better prepared in Argentina, Carlos Bianchi, and the two sons of the directive (one president of the club of the first division Arsenal and the other, vice director of the National team department of the AFA)) convinced him to give Maradona the opportunity as well as to the world champions of 1986.

Though Maradona’s work was far away of the ideal, not only in the team’s work, with a tactic very poor (he convoked 108 players in less than two years, he accepted as defensive adviser Oscar Ruggeri in spite the he was vetoed by the directives, he had outburst with the press, etc) we also must say that scarcely twenty days ago, Grondona insisted to renew his contract, sustaining that it concerns “ a very special person, the only one that in Argentina can do what he wants”.

Then, what happened with Grondona to change such decision? Just that the Government, on behalf of the president Cristina Fernández de Kirchner, is close to grant him definitively a space that the AFA has in concession since years ago and therein is the TV channel that would be granted by the new Act of Media. At the same time, Maradona was considered an ally of the Government, backing the program called “Football for everybody” through which the matches of the contests of the local league passed to the State channel after 18 years of private company hands (Torneos y Competencias).

All this generated that Grondona opted for the strategy not to change anything in the Argentinean team structure because as a wise man of the times, he knew that it was necessary to let the months pass because in 2011 there will be two clue events, first, the Copa América as local, that would expose Maradona to a situation without exit (or turning out into champion or renouncing) and the presidential elections, that might mean the exit of the power of the present president with which everything would change and he would feel free.

And this freedom so much expected arrived sooner that was imagined. Because Maradona decided not to assist to the meeting with the president to “celebrate” the fifth position in the World Championship, partly he did not consider it to be something to celebrate and partly because those days he was enclosed at home trying to reinforce him to be able to continue with the Argentinean team. And a few days later he accepted an invitation to travel to Venezuela and appeared at the side of the controversial president Hugo Chavez when the later announced the broke off the relations with the president of Colombia Alvaro Uribe.

All this made the Government not to back Maradona with the same enthusiasm and then Grondona availed himself to say him that he will remove seven collaborators generating the absolute rejection of the coach but trying to influence the society something already reiterated: the idea that it is not the AFA who fired him but it was he himself who left.

The same was used by Bilardo to say that he did not betrayed Maradona pretending to stay in the Argentinean team as manager (position he had since 2008, together with him) and though the media repeated within the week what he affirmed in April 13, 2009 on “if Maradona leaves I have to leave, all of us have to leave with him”.

Bilardo sustains that he stays because “I wanted to say that if he is fired I would leave too but he wanted to go by himself, the AFA did not want to fire him only some of his collaborators” that besides would have been fired because of Birlardo’s advise.


Projects? Ideas? Antecedents? Absolutely nothing. Today the AFA is in fridge and waits for the storm to pass away, meanwhile names as coach of the sub-20 group, Sergio Batista, as transition for two friendly matches appointed for this semester 2010, August 11 in Dublin vs Ireland and September 7, in Buenos Aires vs Spain, the World Champion.

In the meanwhile, Bilardo prepares the munitions to respond to Maradona, who changes the promised participation in the TV to be able to respond to the Maradona, and Grondona tries by all means to silence the voices and to return to his low profile, at the same time thinking in a coach for the next four years.

Everything indicates that there are only two strong coaches: Alejandro Sabella, champion of the Copa Libertadores 2009 with Estudiantes, and ex player of Bilardo in the eighties, and Carlos Bianchi whom Grondona does not like very much neither of Bilardo but he is on the top of surveys. Also Batista in on the round if he is successful in these two friendly matches.

The Argentinean football lives these days its worst scenery. Much worse than what occurred in South Africa. Will they be able to get out soon?